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博客新产品Medium:关于改变阅读习惯的梦想

【字体大小: 2012-12-15 11:42 来源:未知 作者:小雪 

  博客曾被人们视为“伟大的均衡器”,它从各大媒体那里夺取话语权,把它重新分配给普通的互联网用户。但是现在,超级博主们掌握了这些权力中的很大一部分,让许多想写博客的新手望而却步。

  Medium是一个新的自助内容发布平台,由Twitter联合创始人埃文·威廉姆斯(Evan Williams)和比兹·斯通(Biz Stone)联手推出。跟其他博客平台不同,Medium上的博主不需要开展市场营销活动,宣传自己。 威廉姆斯说:“我们希望帮助那些最好的点子和文章,让它们产生最大的影响。 对于绝大多数人来说,跟自己创建博客相比,使用Medium的投资回报率更高一些。”

  核心理念

  Medium的核心假设是:普通人希望阅读其他普通人发布的内容。Medium自动筛选出一系列跟你最相关的帖子 ——这也意味着,这些文章的作者可以把内容呈现到他们理想中的受众面前。

  然后Medium把算法和人工筛选结合起来,选取最好的内容,并通过“头版精选集”这样的官方杂志进行推广。Medium已经聘请知名文学经纪人凯特·李(Kate Lee)担任内容总监,这显示了该公司对内容质量的重视。

  威廉姆斯和斯通曾参与创建过两个非常成功的自助内容发布服务:Twitter和Blogger;威廉姆斯甚至被认为是“Blogger”这个词的创造者。现在最大的问题就是,他们还能再次创建一个成功的自助发布服务吗?

  高质量的内容

  在创建初期,Medium 不像当年的Twitter那么与众不同,但威廉姆斯和斯通也采取了一些不寻常的首发。比如把帖子组织成“选集”,有点像是跟陌生人一起合写博客。选集可以围绕着一个主题展开,像《当我年幼时》、《在网上与TA邂逅》这样的主题,可以作为一种写作提示 ——我最初试用Medium 时,打算写一个测试贴,但当时脑子没有想到任何可写的东西,然后我浏览“选集”,看到一个《我亲历的一件事》的主题,勾起了我去年的一段记忆。

  从8月开始,Medium逐步邀请了一些用户,所以现在这个平台上已经积累了一些内容 ——而且它们的质量之高出乎我的意料。登录之后,你会看到一组不同的内容:一张雪地小鸟的照片,一个爱情故事,一篇讲述捐赠活动的文章。我很喜欢它们,我阅读的内容也比我预想的更多,虽然很难说这是因为Medium的机制很特别,还是因为它的早期用户都擅长于写作。

  但是,目前没有确凿的证据表明人们需要Medium这样的服务。人们确实会到网上读新闻,肯定也想看看朋友发在Instagram上的新照片,而且确实会去读《哈利波特》同人文。但是,他们真的想随机阅读一些趣闻轶事,欣赏陌生人后院的照片吗?

  米歇尔•卡塔拉诺(Michele Catalano)是 Medium的早期用户之一。她写作音乐方面的帖子,自认为是业余作家。在她贴出来的25个帖子中,有一系列名为《100个字的故事》的文章,她觉得这些帖子很适合Medium平台。

  “在Medium上,创造力就是一切。这里没有反馈,没有回复,你写作是因为你想写,”她说, “Medium上没有‘赞’或阅读次数统计,社交媒体中那些我们很熟悉的东西,这里都没有,你可以好好歇口气。”

  但是,卡塔拉诺大部分时间都不是在写作,而是在阅读。 “我喜欢看看别人在做什么。”她说。

  Medium的设计让人觉得诚挚、亲切、轻松。这里的帖子也写得很有水准。知名作家保罗·福特(Paul Ford)是Medium的顾问,他在一封电子邮件中说。 “Medium很漂亮,让人感觉轻松,没有包袱,”他说, “这是一个很真诚的服务。”

  内容发现

  目前Medium网站上的功能都很基本,难以判断威廉姆斯和斯通究竟有什么样的打算。要想实现Medium“把正确的内容传递给正确的受众”的使命,这个平台上需要有相当多的博客作者和读者才行。 (该公司正在招聘能够为读者创建个性化体验的“推荐工程师”。)

  Medium 的竞争对手,比如Wordpress、Svbtle等等,大多侧重在内容发现上。Tumblr试图利用“雷达”(由Tumblr员工编辑的博客)服务以及事件标签来提供发现功能。Branch也希望帮助读者发现新的内容。

  这跟Facebook决定把哪些故事放在你的新闻源,Twitter推荐用户让你关注,谷歌(微博)用你的浏览历史来确定把哪些内容放在谷歌新闻中很相似。就算这样,要给用户推荐合适的内容也不容易。

  如果Medium 发展顺利,威廉姆斯和斯通打算通过广告,付费内容和功能来获得收入。成功之日看上去遥遥无期,因为Medium 的推荐系统仍然处于起步阶段,推广机制和比较“另类”的评论系统也是一样。 “我们甚至连真正的1.0都还没有实现。”威廉姆斯说。

  Medium看上去跟其他新建立的社交网站区别不大,但威廉姆斯和斯通却有更大的野心:重新思考某些东西(比如逆时间顺序)的核心假设,提高web上的内容质量水准,彻底改变内容发布的形式。我对Medium能否改变人们的阅读习惯表示怀疑,威廉姆斯回答说: “确实有些人只阅读朋友、大明星,品牌媒体的内容,但这也许就是证据,证明还有一个更美好的世界等待我们去开创。我们对此深信不疑。”

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    【责任编辑:小雪】 标签:

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